Cientista do Grupo de Investigação 3B’s recebe bolsa “milionária”

O Conselho Europeu de Investigação atribui bolsa de 1,5 milhões de euros a Rogério Pirraco, investigador da Universidade do Minho, para uma nova forma de ligar vasos sanguíneos de pacientes e órgãos e tecidos fabricados em laboratório para transplante.

Investigador 3Bs

É a sexta vez que é atribuída uma bolsa ERC (Conselho de Investigação Europeu, na sigla em inglês) ao Grupo 3B’s, dirigido pelo professor Rui Reis. Em comunicado, a Universidade do Minho explica que estas bolsas “são as mais prestigiadas e competitivas da Europa” e financiam “projetos individuais cuja seleção é fundamentada, em 50%, no currículo do investigador (deve estar no topo dos que trabalham na Europa) e em 50% na excelência do projeto a executar, o seu grau de risco e a abordagem radicalmente inovadora e nas fronteiras da ciência”.

Rogério Pirraco apresentou o projeto “Engineered Capillary Beds for Successful Prevascularization of Tissue Engineering Constructs”, obtendo uma ‘Starting Grant’ (Bolsa de Iniciação de Carreira do ERC), destinada a quem está a iniciar uma carreira independente e a estabelecer a sua própria linha de investigação.

O investigador “quer desenvolver uma abordagem inovadora na criação de um leito capilar bioartificial, que sirva de interface entre órgãos ou tecidos fabricados em laboratório e a vasculatura de pacientes que deles necessitem”, sendo que “essa interface permitirá uma fácil ligação cirúrgica entre os vasos sanguíneos dos pacientes e os órgãos e tecidos transplantados, facilitando a perfusão destes últimos e a sua viabilidade após o transplante”.

O projeto multidisciplinar “integra conhecimento das Ciências da Vida, nomeadamente de biologia celular para o cultivo das células que darão origem a capilares sanguíneos, e da Engenharia, para a fabricação da estrutura tridimensional do leito capilar e a sua maturação através de um biorreator com componente microfluídica, na linha da chamada ‘investigação totidisciplinar’ do Grupo 3B’s”, que faz parte do Instituto de Investigação em Biomateriais, Biomiméticos e Biodegradáveis (I3Bs) da Universidade do Minho, sediado no AvePark, em Guimarães.

Neste concurso de Bolsas de Iniciação de Carreira do ERC, de 2018, Portugal obteve cinco bolsas, num total de financiamento atribuído de 7,2 milhões de euros, incluindo a de Rogério Pirraco.